Si j’ai l’œsophage de Barrett, aurai-je un cancer?

Heureusement, les résultats de plusieurs études de patients suivis pendant de nombreuses années, indiquent qu’environ 90-95% des patients qui ont l’œsophage de Barrett ne développent pas de cancer. On ne sait pas pourquoi certaines personnes qui ont l’œsophage de Barrett ont un cancer, contrairement à la majorité d’entre elles.

Brûlures d’estomac chroniques (RGO)

Les brûlures d’estomac chroniques (ou reflux gastro-œsophagien) sont les principaux facteurs de risque de développement d’un adénocarcinome de l’œsophage (cancer associé à Barrett). Il a été démontré que le risque de cancer augmente proportionnellement à la fréquence des symptômes de brûlures d’estomac et à la durée pendant laquelle vous avez eu des brûlures d’estomac. En d’autres termes, plus vos symptômes de brûlures d’estomac sont fréquents et plus le nombre d’années pendant lesquelles vous avez eu des brûlures d’estomac est grand, plus votre risque de cancer est grand. Dans une grande étude sur les brûlures d’estomac et le développement d’un adénocarcinome de l’œsophage, la majorité des patients atteints d’adénocarcinome œsophagien présentaient également l’œsophage de Barrett. D’autres ont montré que la majorité des patients atteints de RGO chronique et développant un adénocarcinome œsophagien ont également l’œsophage de Barrett. Ce que cela signifie probablement, c’est que plus vous avez de brûlures d’estomac, plus vous avez de chances de développer Barrett et c’est l’œsophage de Barrett qui augmente le risque de développer un cancer. Personne ne sait si les patients de l’œsophage de Barrett qui continuent d’avoir le RGO ont un risque plus élevé de développer un cancer par rapport aux patients de l’œsophage de Barrett dont le RGO est contrôlé par un médicament ou une chirurgie anti-reflux. Il n’y a certainement aucune preuve convaincante que le contrôle des symptômes de brûlures d’estomac avec des médicaments ou une chirurgie anti-reflux empêche le développement du cancer dans l’œsophage de Barrett.

Historique de famille

Rien n’indique clairement que le fait d’avoir un proche parent atteint d’un adénocarcinome oesophagien augmente considérablement le risque de développer un adénocarcinome oesophagien. Il y a au moins quatre études récentes sur des proches de patients ayant développé un adénocarcinome œsophagien. Trois de ces études ont rapporté que le fait d’avoir un proche parent avec un adénocarcinome oesophagien n’augmentait pas le risque de développer un adénocarcinome de l’œsophage. La quatrième étude a rapporté que les patients qui avaient un œsophage de Barrett ou un adénocarcinome de l’œsophage étaient plus susceptibles d’avoir un parent avec un œsophage de Barrett ou un adénocarcinome œsophagien comparé aux patients qui avaient un RGO mais pas un œsophage de Barrett. Cependant, la plupart des patients qui ont un adénocarcinome oesophagien n’ont pas d’antécédents familiaux connus d’adénocarcinome oesophagien.

Longueur de l’œsophage de Barrett

La longueur de votre segment de l’oesophage de Barrett peut être un facteur de risque dans le développement de l’adénocarcinome de l’œsophage. Des segments plus longs peuvent présenter un risque accru, mais certaines études n’ont pas montré que cette augmentation était significative et de courts segments peuvent également évoluer vers un cancer.

Régime

Une alimentation riche en graisses et faible en fruits et légumes a été associée au développement de l’adénocarcinome œsophagien. Alternativement, un régime riche en fibres végétales peut être protecteur.

Asthme, tabagisme et obésité

D’autres facteurs peuvent augmenter le risque d’adénocarcinome de l’œsophage. L’asthme et l’utilisation de médicaments contre l’asthme peuvent également être associés à un risque accru d’adénocarcinome œsophagien. Il a été démontré que le tabagisme est un facteur de risque important pour le développement de l’adénocarcinome œsophagien. L’obésité semble également être un facteur de risque important pour l’adénocarcinome de l’œsophage, en particulier chez les non-fumeurs et chez les patients plus jeunes. Une étude récente suggère que c’est en fait la quantité de graisse autour de la région abdominale (entre les hanches et la poitrine) et non la grosseur en général qui augmente le risque de développer un adénocarcinome oesophagien dans l’œsophage de Barrett. Cette étude a montré que chez les patients de l’œsophage de Barrett, plus la taille de la région abdominale est grande par rapport à la taille des hanches, plus les anomalies de la cytométrie de flux dans les cellules de Barrett sont associées à un risque accru de développer adénocarcinome de l’œsophage.

Consommation d’alcool

La consommation d’alcool ne semble pas augmenter le risque d’adénocarcinome de l’œsophage. La consommation de vin, d’aspirine (AINS) et la présence de certaines souches de la bactérie H. pylori peuvent être protectrices et diminuer le risque d’adénocarcinome œsophagien. La consommation excessive d’alcool n’est PAS recommandée et augmente le risque de développer un autre type de cancer de l’œsophage appelé carcinome épidermoïde de l’œsophage.

Que vous ayez ou non l’un des facteurs de risque ou de protection susvisés pour l’adénocarcinome oesophagien, si vous avez l’œsophage de Barrett, la seule façon de savoir si vous présentez un risque accru de développer un cancer est de subir une surveillance endoscopique périodique.

 

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