Qu’est-ce que l’œsophage de Barrett?

L’œsophage normal (tube de déglutition) est bordé d’un tissu blanc rosâtre appelé épithélium pavimenteux. Certaines personnes ont également un tissu de l’estomac rouge (épithélium cylindrique normal) présent dans la partie inférieure de l’œsophage. L’œsophage de Barrett est une affection dans laquelle l’épithélium squameux normal de l’œsophage a été remplacé par un épithélium cylindrique rouge anormal appelé métaplasie intestinale spécialisée. La métaplasie intestinale spécialisée est rouge, comme le tissu stomacal normal, mais ne ressemble pas à un tissu gastrique sous le microscope. Par conséquent, une biopsie (un morceau de tissu prélevé de l’œsophage) est nécessaire pour diagnostiquer l’œsophage de Barrett.

La muqueuse de Barrett commence toujours au bas de l’œsophage où l’œsophage rejoint l’estomac et s’étend vers le haut vers la bouche pour des longueurs variables. Certaines doublures de Barrett sont courtes, mesurent moins de 3 cm (1,3 pouce) de longueur et certaines sont longues (3 cm ou plus).

Hernie hiatale

La plupart des personnes atteintes d’œsophage de Barrett ont une hernie hiatale. Cependant, les hernies hiatales sont très fréquentes et la plupart des personnes qui ont une hernie hiatale n’ont pas d’œsophage de Barrett.

L’œsophage de Barrett et le cancer

L’œsophage de Barrett est une affection pré-maligne (précancéreuse). Cela signifie que la muqueuse de Barrett est plus encline à développer un cancer que les autres tissus normaux du corps. Le type de cancer qui se développe dans l’œsophage de Barrett est appelé adénocarcinome œsophagien. Depuis les années 1970, ce cancer augmente rapidement en Europe occidentale et aux États-Unis. L’adénocarcinome œsophagien représente désormais 60% de tous les cancers de l’œsophage aux États-Unis, avec environ 8 000 nouveaux cas diagnostiqués par an.

Conseil important: Diagnostic de l’œsophage de Barrett

À l’heure actuelle, seule la métaplasie intestinale spécialisée de l’œsophage est classée comme œsophage de Barrett. Actuellement, il est recommandé que seuls les patients présentant ce diagnostic subissent une surveillance périodique du cancer.

Les personnes atteintes de l’œsophage de Barrett présentent un risque accru de développer un adénocarcinome œsophagien de 30 à 40 fois plus élevé que la population générale. Pourtant, le risque global de cancer chez les patients qui ont l’œsophage de Barrett est faible. Les résultats de plusieurs études chez des patients suivis par un médecin pour leur œsophage de Barrett indiquent que la plupart des patients atteints d’œsophage de Barrett (90-95%) NE développent PAS de cancer au cours d’un suivi à long terme. En outre, des études d’autopsie ont montré que la plupart des patients qui ont l’œsophage de Barrett vivent leur vie sans jamais développer le cancer associé à Barrett et meurent d’autres causes.

La définition changeante de l’oesophage de Barrett

La définition de l’oesophage de Barrett a changé depuis que la maladie a été décrite pour la première fois en 1950 par le chirurgien britannique, Norman Barrett. Le Dr Barrett a proposé que l’œsophage de couleur rouge observé chez certains patients faisait partie de l’estomac et que ces patients étaient probablement nés avec un œsophage court (en raison de la courte longueur de la muqueuse œsophagienne blanche). Plus tard, l’œsophage de Barrett a été défini comme toute muqueuse oesophagienne rouge (épithélium cylindrique), y compris la muqueuse gastrique normale, de 3 cm ou plus de longueur.

Nous avons maintenant des preuves que la plupart des adénocarcinomes oesophagiens se développent dans une muqueuse cylindrique anormale de l’œsophage appelée métaplasie intestinale spécialisée. Il y a peu de preuves, jusqu’à présent, que les adénocarcinomes œsophagiens se développent dans la paroi de l’estomac colonnaire qui peut parfois être présent dans l’œsophage. Les deux types de ces revêtements colonnaires apparaissent en rouge par endoscopie supérieure, une procédure effectuée par un médecin gastro-intestinal pour examiner l’œsophage. Pour confirmer qu’une muqueuse rouge de l’œsophage est effectivement une métaplasie intestinale spécialisée, le médecin doit effectuer plusieurs biopsies pour obtenir des morceaux de tissu de la muqueuse et l’envoyer au laboratoire de pathologie pour analyse histologique (examen du tissu au microscope).

Selon l’American College of directives de gastro-entérologie, l’oesophage de Barrett doit maintenant être défini comme « un changement dans l’épithélium oesophagien (doublure) de toute longueur qui peut être reconnue à l’endoscopie digestive haute et est confirmé avoir métaplasie intestinale par biopsie. » Cette définition fait la distinction entre la muqueuse de l’estomac qui peut être présente dans l’œsophage et la métaplasie intestinale spécialisée anormale. La nouvelle définition souligne également que la métaplasie intestinale doit être localisée à l’oesophage. De nombreux patients ont une métaplasie intestinale au sommet de l’estomac, juste en dessous de l’extrémité de l’œsophage (métaplasie intestinale du cardia gastrique). La métaplasie intestinale à cet endroit n’est PAS classée comme œsophage de Barrett. À l’heure actuelle, parce que la métaplasie intestinale spécialisée est la seule doublure connue pour avoir un risque accru de développer un cancer de l’œsophage, il est recommandé que seuls les patients qui ont une métaplasie intestinale spécialisés de la nécessité de l’œsophage de subir une surveillance de biopsie endoscopique (procédure de surveillance du cancer) à détecter un adénocarcinome oesophagien, s’il se développe, à un stade précoce et curable.

 

 

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