Qu’est-ce que le reflux gastro-œsophagien (RGO)?

 

On estime que plus d’un tiers de la population américaine souffre de brûlures d’estomac au moins une fois par mois, 20% au moins chaque semaine et environ 7% par jour. La maladie de reflux gastro-oesophagien (RGO) est appelée «brûlure d’estomac» parce que le symptôme le plus commun est un inconfort brûlant dans la poitrine sous l’os de la poitrine. En fait, un inconfort brûlant dans la poitrine ou le haut de l’abdomen qui est soulagé par des médicaments réduisant l’acidité, tels que Tums® et régurgitation (rots) de suc gastrique dans la bouche sont des symptômes classiques du RGO, qui sont facilement reconnus par les médecins . Cependant, de nombreux autres symptômes peuvent être dus au RGO, mais pas aussi facilement reconnus par les médecins. Les sujets suivants seront abordés dans cette section:

  • Les causes du RGO (pathogenèse de la maladie)
  • Complications du RGO (effets secondaires)
  • Comment le RGO est diagnostiqué?
  • Comment le RGO est-il traité?

Causes du RGO (brûlures d’estomac)

Le RGO (rétrolavage de l’acide gastrique et de la bile dans l’œsophage ou la déglutition) survient à la suite de l’échec des divers mécanismes conçus pour maintenir le contenu de l’estomac (acide et sucs digestif) hors de l’œsophage. Le sphincter inférieur de l’œsophage (SIO) est un muscle ou une valve situé au bas de l’œsophage où l’œsophage rejoint l’estomac. Le LES maintient normalement une pression plus élevée que la pression de l’estomac pour garder le contenu de l’estomac hors de l’œsophage. Des relaxations transitoires ou brèves de LES (abaissement intermittent de la pression de l’ERP) peuvent entraîner un rétrolavage du contenu de l’estomac dans l’œsophage. Ces relaxations LA transitoires sont responsables de la plupart des épisodes de reflux gastro-oesophagien chez les personnes, y compris les symptômes occasionnels chez les personnes normales et chez la plupart des personnes atteintes de RGO. Cependant, chez certaines personnes qui ont un RGO sévère, y compris ceux qui ont l’œsophage de Barrett, l’ERP a une pression anormalement basse, ce qui permet au contenu de l’estomac de baigner plus facilement l’œsophage.

La capacité à dégager l’œsophage de l’acide au reflux joue également un rôle très important dans le RGO et dans le développement de l’œsophagite (inflammation de l’œsophage due aux lésions acides et biliaires). Bien que la plupart des personnes atteintes de RGO léger à modéré aient des contractions œsophagiennes normales qui éliminent l’œsophage de l’acide, environ la moitié des personnes atteintes de RGO sévère, y compris de nombreuses personnes atteintes d’œsophage de Barrett, présentent de faibles contractions oesophagiennes. Leurs contractions œsophagiennes ne sont pas assez fortes pour «dépouiller» le contenu de l’estomac de l’œsophage, entraînant une exposition prolongée de l’acide et de la bile à l’œsophage. Cette exposition prolongée permet de provoquer une lésion de la muqueuse squameuse normale de l’oesophage, entraînant une oesophagite et, chez certaines personnes, une cicatrisation de l’œsophage avec le développement d’une nouvelle muqueuse, l’œsophage de Barrett.

Parmi les autres facteurs qui jouent un rôle chez certaines personnes atteintes de RGO, mentionnons une hernie hiatale, une vidange gastrique retardée, une surproduction d’acide, une bactérie appelée H. pylori et un reflux biliaire. Une diminution de la production de salive et des facteurs muqueux protecteurs jouent un rôle dans le RGO, mais peuvent être moins importants chez la grande majorité des patients.

Complications du RGO (effets secondaires)

La plupart des personnes atteintes de RGO ne présentent pas de complications. Pour certaines personnes atteintes de RGO grave, des complications apparaissent. Une œsophagite (inflammation de l’œsophage) accompagnée d’érosions et d’ulcérations (ruptures de la muqueuse de l’œsophage) peut survenir à la suite d’une exposition répétée et prolongée à l’acide. Si ces pauses sont profondes, des saignements ou des cicatrices de l’œsophage avec formation d’un rétrécissement (rétrécissement de l’œsophage) peuvent survenir. Si l’œsophage se rétrécit significativement, la nourriture se colle dans l’œsophage et le symptôme est connu sous le nom de dysphagie.

Le RGO a été montré comme l’un des facteurs de risque les plus importants pour le développement de l’adénocarcinome de l’œsophage. Dans un sous-groupe de personnes atteintes de RGO grave (environ 10%), si l’exposition à l’acide persiste, la muqueuse lésée est remplacée par la métaplasie de Barrett, une membrane précancéreuse dans laquelle un adénocarcinome de l’œsophage peut se développer. Personne ne sait ce qui cause l’œsophage de Barrett.

Enfin, d’autres complications du RGO peuvent ne pas sembler liées à la maladie de l’œsophage. Certaines personnes atteintes de RGO peuvent développer une pneumonie récidivante (infection pulmonaire), de l’asthme (respiration sifflante), ou une toux chronique de l’acide vers le haut dans l’œsophage et tout le long du sphincter supérieur de l’œsophage dans les poumons. Dans de nombreux cas, cela se produit la nuit, pendant que la personne dort. Occasionnellement, une personne atteinte de RGO grave sera réveillée de son sommeil avec une sensation d’étouffement. Enrouement peut également se produire en raison de l’acide atteignant les cordes vocales, provoquant une inflammation chronique ou une blessure.

Diagnostic du RGO

Symptômes de RGO

La plupart des personnes atteintes de RGO peuvent être diagnostiquées en fonction de leurs symptômes seuls. Typiquement, ces symptômes comprennent une douleur brûlante dans le haut de l’abdomen ou la poitrine qui se déplace généralement vers le haut vers la bouche et est soulagée par des médicaments réduisant les acides, tels que Tums®. Il se produit généralement après avoir mangé ou est lié à la position du corps, comme se pencher ou se coucher. Il n’est pas rare que le reflux gastro-oesophagien se produise la nuit en se couchant avec une régurgitation de l’acide dans la gorge et parfois la bouche. De nombreux patients atteints de RGO auront également la sensation de plénitude dans le cou en cas d’ingestion, de difficulté à avaler ou d’excès de production de mucus dans la gorge. Lorsque les symptômes typiques sont présents, aucun autre test n’est nécessaire pour établir un diagnostic de RGO. Beaucoup de patients se voient prescrire un traitement anti-acide (diminuant l’acidité) et si les symptômes s’améliorent ou disparaissent, le RGO a été diagnostiqué et traité avec succès. Cependant, si aucun autre travail n’est effectué, l’œsophage de Barrett, s’il est présent, sera manqué.

Beaucoup de gens n’ont pas les symptômes typiques du RGO et peuvent avoir des symptômes vagues ou atypiques dus au RGO. Certaines de ces personnes peuvent avoir des douleurs thoraciques sans composant brûlant. Dans certains cas, cette douleur thoracique due au RGO peut irradier le long des bras, dans la mâchoire, l’oreille ou le cou et imiter une maladie cardiaque. D’autres personnes atteintes de RGO ont des douleurs abdominales vagues ou des douleurs abdominales brûlantes, des ballonnements et des éructations et peuvent prendre beaucoup d’antiacides pour ces symptômes. Parfois, ces symptômes sont confondus avec une maladie de la vésicule biliaire ou une maladie de l’ulcère peptique. Chez les patients présentant des symptômes atypiques de RGO, il peut s’avérer nécessaire d’effectuer des tests pour distinguer le RGO d’une maladie cardiaque, d’une maladie de la vésicule biliaire ou d’un ulcère peptique. Encore plus difficile pour le médecin, il n’est pas rare que les patients aient plus d’une de ces maladies, ce qui rend extrêmement important de régler la cause des symptômes d’un patient. Dans le cas d’une douleur thoracique atypique qui pourrait être indicative d’une maladie cardiaque, il est sage de faire évaluer le patient pour une maladie cardiaque avant l’évaluation du RGO.

Malheureusement, un grand nombre de personnes présentant des complications significatives du RGO ne seront pas diagnostiquées, la plupart d’entre elles présentant une maladie pulmonaire ou un œsophage de Barrett. La plupart de ces personnes ne consultent jamais un médecin pour leurs symptômes et certaines se soignent elles-mêmes avec des médicaments anti-acide en vente libre tels que Tums®, Maalox ™ Pepcid® AC ou Prilosec OTC. D’autres ont des symptômes qui n’impliquent pas le tube digestif, tels que l’asthme, la toux ou l’enrouement, qui ne peuvent pas être reconnus comme RGO par leur médecin. Toujours dans d’autres cas de RGO sévère, leurs symptômes ont disparu après des années de brûlures d’estomac chroniques.

Un petit nombre de personnes atteintes de RGO sévère seront invitées à consulter un médecin parce qu’elles vomissent du sang, passent des selles noires ou sanglantes ou prennent de la nourriture coincée dans leur œsophage. Ces symptômes sont graves et nécessitent une attention médicale immédiate.

Tests diagnostiques pour le RGO

La plupart des patients qui présentent des symptômes typiques de RGO peuvent être diagnostiqués sur la seule base des symptômes et s’ils répondent favorablement à un traitement médical, ils n’auront peut-être pas besoin de tests supplémentaires pour diagnostiquer le RGO. En fait, si un patient est traité avec une forte dose d’un médicament appelé inhibiteur de la pompe à protons et que ses symptômes disparaissent, cela confirme que les symptômes du patient sont causés par le RGO et d’autres tests plus coûteux pour diagnostiquer le RGO. . Des tests de diagnostic peuvent être nécessaires pour déterminer si les symptômes de brûlures d’estomac atypiques d’un patient sont dus au RGO et sont nécessaires pour diagnostiquer l’œsophage de Barrett, ou dans le cadre d’une évaluation de la chirurgie anti-reflux.

Le test initial peut être un œsophagramme de baryum (une radiographie oesophagienne) qui peut détecter de gros défauts dans la muqueuse oesophagienne, tels que des ulcères ou des sténoses ou des tumeurs, mais ne peut pas diagnostiquer de façon fiable le RGO ou l’œsophage de Barrett. L’œsophagogastroduodénoscopie (EGD ou endoscopie haute avec biopsie) est le test le plus sensible pour les lésions œsophagiennes (œsophagite) et le seul test à confirmer la présence de l’œsophage de Barrett.

Le diagnostic endoscopique de l’œsophagite ou de l’œsophage de Barrett confirme que le patient souffre de RGO et qu’aucun autre test n’est nécessaire. Cependant, l’endoscopie haute ne détecte pas les patients atteints de RGO qui n’ont pas d’œsophagite ou d’œsophage de Barrett. Pour confirmer le diagnostic de RGO, ces patients peuvent avoir besoin de surveillance du pH. Ce test mesure le nombre d’épisodes de reflux acide et sert également à déterminer si les symptômes du patient sont dus au reflux acide. Les patients qui envisagent une chirurgie anti-reflux subissent également une surveillance du pH et une manométrie de l’œsophage en plus de l’endoscopie haute.

Traitement du RGO

Pour les patients atteints de RGO, avec ou sans œsophage de Barrett, l’objectif de la thérapie est d’obtenir un soulagement des symptômes de brûlures d’estomac ainsi que de prévenir les complications ou les effets secondaires indésirables du RGO. Le traitement du RGO comprend des changements de style de vie pour réduire les risques de reflux acide, de traitement médical et de traitement chirurgical anti-reflux. Récemment, des thérapies endoscopiques pour le traitement du RGO sont offertes aux patients atteints de RGO léger ou non compliqué, en tant qu’alternative aux thérapies médicales ou chirurgicales. Cependant, le résultat à long terme de ces thérapies est inconnu et n’a pas été évalué chez les patients qui ont l’œsophage de Barrett. La plupart des experts conviennent que ces thérapies ne devraient être proposées que dans le cadre d’un essai clinique.

La thérapie médicale implique l’utilisation de médicaments suppresseurs d’acide, dont les plus puissants appartiennent à la classe des inhibiteurs de la pompe à protons ou IPP. Des exemples de ces médicaments sont l’ésoméprazole (Nexium®), le lansoprazole (Prevacid®), l’oméprazole (Prilosec® et Zegerid et maintenant disponible sans ordonnance sous Prilosec OTC), le pantoprazole (Protonix®) et le rabéprazole (Aciphex®). Ces médicaments sont devenus le pilier du traitement du RGO et ont un excellent bilan de sécurité. La chirurgie anti-reflux, en particulier la chirurgie laparoscopique, joue un rôle important dans le traitement du RGO, en particulier chez les patients qui continuent à présenter des complications du RGO malgré un traitement médical. Les remèdes à base de plantes pour le traitement du RGO dépassent la portée de ce site.

Conseil important: avertissements de symptôme

Si les symptômes de RGO d’un patient sont mal contrôlés sur les inhibiteurs de la pompe à protons (un type de médicament pour les brûlures d’estomac), cela peut être un signe avant-coureur que la chirurgie anti-reflux échouera à contrôler les symptômes du patient. Le signe d’alerte est que les symptômes du patient peuvent ne pas être causés par le RGO en premier lieu.

 

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